Witnessing China’s Re-Education Camps with Kalbinur Sidik

Kalbinur Sidik, Uyghur activist, witness to Chinese reeducation camp atrocities and survivor of forced sterilization, addresses the 15th Annual Geneva Summit for Human Rights and Democracy – see below for her remarks in Uyghur and the corresponding video, followed by the English translation.

Full Remarks: Uyghur  

ھازىر ، جۇڭگودا جازا لاگېرلىرىدا 1 مىليوندىن ئارتۇق ئادەم بار. ھۆكۈمەت بۇ سانلارنىڭ مۇبالىغىلەشتۈرۈلگەنلىكىنى ، ئۇلارنىڭ مۇسۇلمان تېرورچىلار ۋە سىياسىي ئۆكتىچىلەرنى قايتا تەربىيىلەيدىغانلىقىنى ئېيتىدۇ. ئەمما ئۇ يالغان. مەن ئۇ لاگېرلارنىڭ ئىچىدە ئىشلىدىم ، مەن بۇ يەردە ئۆز كۆزۈم بىلەن كۆرگەنلىرىمنى ئېيتىپ بېرەي. ھېكايەمنىڭ ئاخىرىغا كەلگەندە ، سىز قوشۇلىسىز دەپ ئويلايمەن – جۇڭگودا يۈز بېرىۋاتقان ئىشلارنى تەسۋىرلەيدىغان پەقەت بىرلا سۆز بار: ئىرقىي قىرغىنچىلىق.  

مەن شەرقىي تۈركىستاندىن كەلگەن جۇڭگو تىلى ئوقۇتقۇچىسى ، CCP “ شىنجاڭ دەپ ئاتايدۇ. ” 28 يىل ئوقۇتقۇچىلىق قىلغاندىن كېيىن ، 2016-يىلى 2-ئاينىڭ 28-كۈنى ، مەكتەپ مۇدىرى مېنى ئىشخانىسىغا چاقىرىپ: “ ئەتە  چۈشتتىن كېيىن سائەت 1:30 دا پارتىيە كومىتېتى ئىشخانىسىغا بېرىڭ دېدى. سىزدە مۇھىم يىغىن بار. ” مەن نېمە ئىش توغرىسىدا سورىدىم ، ئەمما ئۇ بىلمەيتتى.  

مەن رايونىمىزدىن باشقا بىر قانچە ئوقۇتقۇچىنى كۆردۈم  ۋە تونۇۋالدىم.  مائارىپ پارتىكوم سېكرىتارى  سۇڭ لى يىڭ ئىشىكنى تاقاپ مۇنداق دېدى: “ بىز يېڭى مەۋسۇمنى باشلىدۇق ، بىز سىزگە بىر تۈركۈم ساۋاتسىزلارنى توپلىدۇق. ئەتە يەنى 1-مارتتىن باشلاپ ، سىز دۆلەت تىلىنى ( ماندارىن خەنزۇچە ) نى بەلگىلەنگەن ئورۇنلاردا ئۆگىتىسىز. ئۇ يەرگە بارسىڭىز ، كۆرگەنلىرىڭىزنى ، ئاڭلىغانلىرىڭىزنى ياكى بىلگەنلىرىڭىزنى ھېچكىمگە ئېيتماڭ. ئۇنى ئىنتايىن مەخپىي ساقلاڭ. ئۇنى مەكتەپ رەھبەرلىرى ، مۇدىرلار ، ھەتتا خىزمەتداشلىرىڭىز ، دوستلىرىڭىز ۋە ئائىلە ئەزالىرىڭىزغا تىلغا ئالماڭ. ” مەن بۇنى غەلىتە دەپ ئويلىدىم ، ئەمما مەن سوراشتىن ئىلگىرى ، سوڭ لى: «قەلىبنۇر ئوقۇتقۇچىسى ، قىزىڭىز گوللاندىيەدە ، شۇنداقمۇ? گوللاندىيە بىلەن جۇڭگونىڭ مۇناسىۋىتى ئىنتايىن يېقىن. ” ئۇنىڭ – تەھدىد ئىكەنلىكىنى بىلەتتىم. ئۇلارنىڭ تەكلىپىنى قوبۇل قىلىشتىن ۋە جىم تۇرۇشتىن باشقا ئامالىم يوق ئىدى. شۇنىڭ بىلەن مەن ئىسمىمنى ئىمزالاپ ، بارمىقىمنى سىياھ بىلەن تامغا سالدىم.  

ئەتىسى ئەتىگەندە ، بىر ساقچى مېنى ئېلىپ مېنى بەلگىلەنگەن ئورۇنغا ھەيدەپ باردى. ئۇ سىم سىم بىلەن قاپلانغان تام ۋە بىر يۈرۈش كۈچلۈك ، توكلۇق ئىشىكلەر بىلەن بىرىكمە ئىچىدىكى تۆت قەۋەتلىك بىنا ئىدى. ساقچى ماڭا كىرىش ئۈچۈن كارتا چەكتى ، بىر ئايال ئىشچى: “ ئوقۇتقۇچى ، تەييارمۇ? بىز ئوقۇغۇچىلارنى ئېلىپ كېلەلەيمىز. ” ھەئە دېدىم. كارىدورنىڭ ئوڭ تەرىپىدە ئۇ 3 ئىشىكنى ئاچتى ، بىرى ئېلېكترونلۇق كۇنۇپكا تاختىسى ، بىرى دائىملىق قۇلۇپ ، ئۈچىنچىسى سىم بىلەن ئۆز-ئارا گىرەلىشىپ كەتتى. ئۇ “ سىنىپ باشلاندى ، دەرس باشلاندى! ” ئاندىن مەن 97 ئاتالمىش ساۋاتسىز ئوقۇغۇچىنىڭ كامىردىن چىققانلىقىنى كۆردۈم. ئۇلار قولى ۋە پۇتىدا زەنجىر بار ياشانغان قۇرامىغا يەتكەنلەر ئىدى. يۈرىكىم سوقۇشقا باشلىدى. مەن پۈتۈنلەي ۋەھىملىكنى ھېس قىلدىم. ئەمما مېنى قوراللىق ساقچىلار سىنىپنىڭ ئارقى تەرىپىدە نازارەت قىلىپ ئ‍ولتئ‍ۇراتتى. “ مېنىڭ ئىسمىم قەلبىنۇر ، ” دېدىم, “ مەن بۈگۈن ” دىن باشلاپ سىزگە دۆلەت تىلىنى ئۆگىتىمەن ، ئاندىن مەن تېزلا دوسكىغا بۇرۇلۇپ جۇڭگو سوزۇق تاۋۇشلىرىنى يېزىشقا باشلىدىم – چۈنكى مەن ئۇلارغا تېخىمۇ ئۇزۇن قارىسام ئۇلارنىڭ يىغلاشلىرىدىن بىارام بولاتتىم. دەرسخانىدا ، سەككىز كۆزىتىش كامېراسىغا دىققەت قىلدىم . بۇ كامپىدىكى تۇنجى كۈندىكى دەرس پۈتۈن ئوقۇتۇش كەسپىمنىڭ ئەڭ ئۇزۇن ۋە ئەڭ ۋەھىملىك تۆت سائەتدەرس ئىدى.  

سائەت 12 دە ، بىز سىرتقا چىقتۇق ، ئايال مەسۇل خادىملار ’ يېمەكلىك تارقىتىدىغانلىقىنى ئېيتتى. “مەن: «مەنمۇ ياردەم قىلغۇم بار» دېدىم. ئۇلار قوشۇلدى. ئۇلار گۈرۈچ شوگۈرۈش سۈيى بىلەن بىر تالدىن خىتاي مومىسسى تارقاتتى. مەن ھەر بىر ئادەمگە بىر پارچە موما تارقىتىشقا باشلىدىم. مەن ئىككى ياشانغان كىشىگە قوشۇمچە بەردىم ، بىرەيلەن ۋاقىرىغۇچە مەسىلە كۆرۈلدى دىدى.  “ موما يوقاپ كەتتى! ” بىر ئاز ۋەھىمە بار – ئەمما بىر ياردەمچى چوقۇم ئاشخانىنىڭ خاتالىقى بولۇشى كېرەكلىكىنى ئېيتتى. ئۇ ماڭا ھەممە ئىشنىڭ ئەستايىدىللىق بىلەن ئورۇنلىنىدىغانلىقىنى ئېيتتى ۋە مەندىن قايتا ياردەم قىلماسلىقنى تەلەپ قىلدى ، چۈنكى مەن ئۇلارنى خەتەرگە دۇچار قىلدىم. مەن بەك قورقۇپ كەتتىم.  

بىر نەچچە ھەپتەدىن كېيىن، يېڭى مەھبۇسلارنىڭ توختىماي كېلىشكە باشلىدى. مەن ھەر سائەتتە ئالتە سائەتتىن يەتتە سائەتكىچە ، ئوخشىمىغان گۇرۇپپىغا ئۆگەتتىم. كۆپىنچە ھەپتە ، مەن ئوخشاش مەھبۇسلارنى ئىككى قېتىم كۆرمىدىم ، شۇڭا چوقۇم 7-8 مىڭ مەھبۇس بولۇشى كېرەك. ئۇلار يۇيۇنمىدى. ھەر بىر قەۋەتتە پەقەت بىرلا ھاجەتخانا بار ، ئەمما ھاجەتخانا قەغىزى يوق. ئۇلار سوغۇق بېتون يەردە ئۇخلىدى.  

بىر قېتىم ، مەن ئۆزۈمگە بىر ئىستاكان چاي قۇيۇشقا باردىم ، بىر ئىشچى ماڭا يۈگۈرۈپ كېلىپ ۋارقىراپ: “ ھەي ئوقۇتقۇچى ، ئۇنى ئىچمەڭ! ” مەن بۇنىڭ سەۋەبىنى سورىدىم ، ئەمما ئۇنىڭ ياخشى سەۋەبى يوق. ئۇلارنىڭ زەھەرلەنگەن ياكى زەھەرلىك چېكىملىك چەككەنلىكىنى ئويلاشقا باشلىدىم. ھەتتا ئەڭ ساغلام مەھبۇسلارمۇ زور دەرىجىدە ئورۇقلىدى. ۋاقىتنىڭ ئۆتۈشىگە ئەگىشىپ ، نۇرغۇن ئوقۇغۇچىلىرىم غايىب بولدى – ئۇلار دوختۇرخانىغا بېرىش يولىدا قازا قىلدى.  

6 ئايدىن كېيىن ، مېنىڭ توختامىم ئاخىرلاشتى ، مەن بەك يېنىكلەتتىم ، ئەمما كېيىن ، مەن يېڭى خىزمەتكە چاقىردىم. 2017-يىلى 9-ئاينىڭ 1-كۈنىدىن باشلاپ ، مەن توگۇڭدىكى ئاياللار لاگېرىدا ئوقۇتقۇچىلىق قىلاتتىم. ئۇنىڭ ھەر بىر قەۋىتىدە كەم دېگەندە 20 ھۈجەيرە بار 6 قەۋەت ، بىنادا تەخمىنەن 8000 مەھبۇس بار. ئاددىي بىر قاراشتىلا ، ئاياللار ئەرلەرگە ئوخشايتتى. ئۇلارنىڭ بېشى ساقال قويغان بولۇپ ، ئۇلارغا ھەيز دەۋرىنى توختىتىش ئۈچۈن ئوق بېرىلگەن. ئەر ساقچى خادىملىرى قانچە ئايالغا باسقۇنچىلىق قىلغانلىقى توغرىسىدا ماختىنىدۇ. مېنىڭ جۇڭگولۇق دوستۇم ماڭا ئاياللارنى سوراق ئۆيىگە ئېلىپ كىرىپ ، ئۇلارنى ئەزەلدىن سادىر قىلمىغان جىنايەتلەرنى ئىقرار قىلىشقا مەجبۇرلايدىغانلىقىنى ئېيتتى. ئاندىن 4 ياكى 5 ساقچى بۇ قىزغا باسقۇنچىلىق قىلغان ، كەينى-كەينىدىن. ئۇلار توكلۇق تاياق ئېلىپ ئۇنى قىيناش ئۈچۈن ئۇنى جىنسىي يولى ياكى تۈز ئۈچەيگە تىقىۋالىدۇ ، ئۇلار ئۇنىڭغا يەنە باسقۇنچىلىق قىلاتتى.  

مەن مارتقىچە ئاياللار لاگېرىدا ئوقۇتقۇچىلىق قىلىشىم كېرەك ئىدى ، ئەمما نويابىردا مېنىڭ ۋاقتىم 15 كۈن توختاپ ، دوختۇرخانىغا ئەۋەتىلدىم. ساقچىلار قاتتىق ئاچچىقلاندى – ئۇلار مېنى باشقا ئوقۇتقۇچىنىڭ ئورنىغا قويدى ، مەن 2-ئايدا مەكتىپىمگە قايتىپ كەلگەندىن كېيىن ، پىنسىيەگە چىقىشقا مەجبۇر بولدۇم. ئىككى ئايدىن كېيىن ، مەن بىر ياش خانىمنىڭ تېلېفونىنى تاپشۇرۇۋالدىم: “ سىز چوقۇم ساقچىخانىغا بېرىپ مىكروبسىزلاندۇرۇشىڭىز كېرەك. ” “ نېمە دەۋاتىسىز؟! ” مەن دېدىم ، “ مەن پەقەت 50 ياشقا كىردىم! ” ئۇ مۇنداق دېدى: بۇ سىياسەت – 18-59 ياشقىچە بولغان ئاياللارنىڭ ھەممىسى چوقۇم مىكروبسىزلاندۇرۇلۇشى كېرەك ، ئەگەر ئۇنى ئورۇندىمىسىڭىز ، سىز ۋە ئائىلىڭىزدىكىلەر جازالىنىسىز. ئەمما كېيىن ، مەن تۇغماس بولغاندا ، نۇرغۇن قاندىن ئايرىلدىم. قىزىم مېنىڭ داۋالىنىشقا گوللاندىيەگە كەلگەنلىكىمنى تەكىتلىدى. مەن ئېرىمگە بىر ئاي كېتىپ قالىمەن دېدىم ، ئەمما مەن ئەزەلدىن ئۆيگە كەلمىدىم.  

مەن لاگېرلاردا كۆرگەنلىرىم ، ئائىلىلەرنىڭ قانداق پارچىلىنىپ كەتكەنلىكى ، شىركەتلەرنىڭ مەجبۇرىي ئەمگەكتىن قانداق پايدا ئالىدىغانلىقى توغرىسىدا نەچچە سائەت پاراڭلىشالايتتىم, جۇڭگو ھۆكۈمىتىنىڭ پۇقرالارنى قانداق قىلىپ جاسۇسلۇق ۋە Uyghur خەلقىنى قىيناش ئۈچۈن ئىشلىتىدىغانلىقى. مەن بۈگۈن پەقەت – نى بەك كۆپ دېيەلەيمەن ، ئەمما شۇنى ئايدىڭلاشتۇرۇۋالايمەنكى: جۇڭگو ھۆكۈمىتى شەرقىي تۈركستان خەلقىنى سىستېمىلىق قىيناش ، تۇغماسلىق ، قۇل قىلىش ۋە ئۆلتۈرۈش. بىز ئۇلار مىليونلىغان كىشىلەرگە – ئىرقىي قىرغىنچىلىق قىلغاندەك ھەرىكەت قىلىشىمىز كېرەك.  

رەھمەت. 

 

English Translation

Right now, there are over 3 million people in concentration camps in East Turkistan. The government will say that those numbers are exaggerated, that they’re re-educating Muslim terrorists and political dissidents. But it is a lie. I’ve worked inside those camps and I’m here to tell you what I witnessed with my own eyes. By the end of my story, I think you’ll agree – there’s only one word to describe what’s happening in China: Genocide.  

I’m a Chinese language teacher from East Turkistan, what the CCP calls “Xinjiang.” And after 28 years of teaching, on February 28, 2017, the president of my school called me into his office and said, “Go to the party committee office tomorrow at 1:30 pm. You have an important meeting.” I asked what about it, but he didn’t know. 

I showed up and recognized a few other teachers from our district. The Party Secretary of the Regional Education Department, Song Li Ying, closed the door and said, “We’ve just started a new semester and we’ve gathered a number of illiterates for you. Starting tomorrow, March 1st, you’ll teach the national language, Mandarin Chinese, to them at designated locations. When you go there, don’t tell anyone what you saw, what you heard, or what you knew. Keep it very confidential. Don’t mention it to the school leaders, principals, or even your coworkers, friends, and your family members.” I thought that was strange, but before I could ask, Song Li said: “Kalbinur teacher, your daughter is in the Netherlands, right? The Netherlands and China have very close relationship.” I knew what it was – a threat. I had no choice but to accept their offer and stay quiet. So I signed my name and stamped my fingers with ink.  

The next morning, a police officer picked me up and drove me to the designated location. It was a four-story building inside a compound with walls covered in barbed wire and a series of strong, electric doors. The policeman tapped a card to let me in and a female worker asked, “Teacher, are you ready? We can bring in the students.” I said yes. On the right of the corridor, they unlocked 3 doors, one with an electronic keypad, one with a regular padlock, and a third intertwined by wires. She shouted, “Class is starting, class is starting!” and I saw the 97 so-called illiterate students coming out of their cells. They were older adults with chains on their hands and feet. My heart started pounding. I felt total despair and hopelessness. But I was surrounded by armed police. “My name is Kalbinur,” I said, “I will teach you the national language starting today” and then I quickly turned to the board to start writing Chinese vowels – because I knew if I looked at them much longer, I would break down crying. Later in the lesson, I noticed eight surveillance cameras in the room, 2 monitoring me from the top of the board. It was the longest and scariest hours of my entire teaching career. 

At 12 o’clock, we went outside and the female workers said they were going to distribute the detainees’ food. “I want to help, too,” I said. They agreed. They started scooping out rice soup, but it was almost entirely water. I started handing out Chinese buns, one piece per person. I gave two elderly people an extra piece and didn’t think it would be a problem until someone yelled, “A bun is missing!” There was a momentary panic – but a worker said it must have been the kitchen’s mistake. She told me everything is carefully counted and asked me not to help again because I almost put them in danger. I was horrified. 

As the weeks passed, there was a constant influx of new prisoners. I taught six to seven hours a day, to a different group every hour. From the numbers printed on their uniforms, there must have been over seven to eight thousand detainees. They didn’t shower. Each floor had just one toilet and there was a limit to use them. And they slept on the cold concrete floor. 

One time, I went to pour myself a cup of tea and a worker came running at me, shouting, “Hey teacher, don’t drink that!” I asked why, but she didn’t have a good reason. I started suspecting the water. Even the most healthy inmates were losing weight dramatically. Over time, many of my students disappeared – they allegedly died on the way to the hospital. 

After 6 months, my contract ended and I was so relieved, but then, I was called for a new job. Starting September 1, 2017, I’d teach at the women’s camp in Tougung. It had 6 floors with at least 20 cells per floor, roughly 10,000 inmates in the building. At a simple glance, the women looked like men: Wearing orange vests with numbers printed on them. Every Monday, they would administrate unknown medication. As a result, 90 percent of the women, who are aged between 18 to 48 years old, would stop menstruating. My Chinese friend told me that they would bring the women into an interrogation room and force them to confess to crimes they’d never committed. Then four to five police officers would rape the girl, one after another. They’d take an electric rod and stick it into her vagina or rectum to torture her. 

I was supposed to teach at the women’s camp through March, but in November, I got sick and when I went back to my school in February I was forced to retire with the excuse that I didn’t complete my duty. Two months later, I got a message from the neighborhood committee and the police informed me that I had to go to the police station in Xiangloyan hospital to undergo a sterilization surgery. All women aged between 18 and 59 must be subjected to birth control procedures and if you don’t get it done you and your family would be punished.

In October 2019, with my own efforts, I left for the Netherlands where my daughter lived. I started testifying in February 2020 after I gave interviews to international media such as The Guardian, BBC, CNN. My family started receiving threats, including my husband. On February 18, 2021, I got an unexpected call on WeChat from a Chinese police officer. He passed the phone to my husband who was angry. He said, “I don’t want to have anything to do with you. From today forward we’re divorced.” I knew immediately that he was being forced to say that by the police. Then, one month ago, I found out that my older brother passed away. He went to the hospital for a cold and the next day he died under mysterious circumstances. The CCP won’t just ruin your life, they will go after your entire family too.

I can only say so much today, but let me be clear: The Chinese government is systematically torturing, sterilizing women, separating families, enslaving Uyghurs in forced labor factories, and murdering the people of East Turkistan. The Chinese government again is systematically eradicating the Uyghur people of East Turkistan. A genocide is unfolding against millions of Uyghurs and Turkic people. We cannot stay silent on this genocide: We must act. We have to stand against the Chinese Communist Party.Thank you.

Speakers and Participants

Kalbinur Sidik

Activist, victim of forced sterilization, witness of Chinese reeducation camp atrocities

Related

The Situation of Human Rights in China with Ti-Ana Wang

Ti-Anna Wang, a Chinese-Canadian dissident whose father, Wang Bingzhang, is a prisoner of conscience in China, addresses the 3rd Annual Geneva Summit for Human Rights and Democracy – see below for full prepared remarks.   Full remarks

Tibet

Tortured by China with Golog Jigme

Golog Jigme, a Buddhist monk and human rights activist who was jailed and tortured for making the documentary “Leaving Fear Behind”, addresses the 8th Annual Geneva Summit for Human Rights and Democracy – see quotes below, followed by full prepared remarks. On being tortured by China: “Why did they torture me?

Democracy

Long Live the Freedom Fighters with Yang Jianli

Yang Jianli, President of Initiatives for China and former political prisoner, addresses the 15th Annual Geneva Summit for Human Rights and Democracy – see below for his remarks. Full Remarks Good morning, dear friends. In 2016, on this very stage, I said, “Long live the troublemakers.” Today, I want to say, “Long

Hong Kong

Fighting for Hong Kong with Joey Siu

Activist and advisor to Hong Kong Watch and the Inter-Parliamentary Alliance on China, Joey Siu, speaks at the 14th Annual Geneva Summit for Human Rights and Democracy – see quotes below, followed by full prepared remarks. On the fight for democracy in Hong Kong: “Over the years the people of Hong Kong have